南美鋰礦熱潮爆爭議

南美鋰礦熱潮爆爭議

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南美鋰礦熱潮爆爭議圖╱路透

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採礦公司抽取大量鹽水提煉鋰,導致智利以浮游生物爲主食的紅鶴數量銳減。

■Flamingo numbers are falling, with a new study linking this to the water extracted by mining firms to pump up brine filled with lithium.

市場對於鋰金屬的需求日益升高,帶動智利與玻利維亞等南美洲國家興起一股開採鋰礦的熱潮。但這卻引起環保人士與當地民衆不滿抗議,認爲過度開採已危及自然生態並涉及剝削弱勢族羣。

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智利亞他加馬沙漠(Atacama)底下的鹽水(brine)富含鋰元素,採礦公司抽取鹽水並蒸發處理以取得鋰礦。但據最新報告指出,此行爲已危及大自然生態,導致紅鶴數量減少。

該報告共同作者多拉多爾(Cristina Dorador)表示,隨着水資源逐漸耗竭,紅鶴數量也開始下滑,而這與礦業公司抽取鹽水脫不了關係。

報告顯示,過去十年以來,沒有開採鋰礦的鹽田,紅鶴數量維持穩定。相較之下,在亞他加馬沙漠鹽田地區,詹姆斯紅鶴(James flamingos)與安第斯紅鶴(Andean flamingos)數量卻減少10%~12%。

另一位作者森納(Nathan Senne)表示:「並不是說這些紅鶴一夕之間全部死掉,但如果像紅鶴這般長壽的鳥類減少繁殖,牠們的數量便會迅速減少。」

全球兩大鋰礦生產商之一的SQM指出,依據他們自行監測數據,「紅鶴數量沒有太大變化」。另一家鋰礦巨擘Albemarle則不願多回應。

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多拉多爾表示,民衆多年前便已注意到,開採鋰礦會導致紅鶴數量變少。這對於當地觀光事業造成衝擊,畢竟紅鶴是吸引外地人前來的最大賣點。

紅鶴驟減 破壞生態平衡

紅鶴以浮游生物、甲殼類動物與微生物爲食物,協助避免水中滋生大量細菌。換言之,紅鶴數量變少將會破壞生態平衡。

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鋰的用途十分廣泛,常用於製作手機與電動車鋰電池。多拉多爾擔心,鋰的需求與日俱增,促使礦商加速開採,恐導致紅鶴生態承受更大沖擊。

玻利維亞政府亦計劃與國外公司合作,共同開發該國豐富鋰礦資源。目前有意願參與競標的公司,包括中國與美國等八家企業。

玻利維亞境內的烏尤尼鹽沼(Salar de Uyuni)是全球最大鹽田,附近居民寄望開採鋰礦能改善生活水平,但此美夢迄今無法實現,原因在於該國仍處於初期開採階段、工作機會有限,許多人甚至得遠走他鄉以謀生路。

玻利維亞開採鋰礦除了須克服技術障礙外,更得解決法律限制、居民抗議,而該國執政黨內部對於如何徵收礦產稅也意見分歧。

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玻利維亞政府設下2025年自制鋰電池目標,但此任務十分困難,即便是富裕鄰國、全球第二大鋰生產國智利也無法辦到。當地官員預估要到2030年纔可能達標,較中央設定時間晚了五年。

鋰礦工作環境 令人憂心

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玻利維亞已砸下數億美元開採鋰資源,但傳統蒸發法取得的鋰濃度太少、鎂濃度太高。這促使現任總統阿爾塞(Luis Arce)改變政策,希望與外企合作並引進新技術。

玻利維亞礦業工作環境惡劣,許多勞工不幸往生。民衆擔憂,政府開採鋰礦恐重蹈覆轍、持續剝削弱勢族羣,導致後者未蒙其利先受其害。

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